Les Casinos d'Europe de l'Est : Riga

Les Casinos d'Europe de l'Est : Riga

CasinoTop10 continue cette semaine sa tournée des meilleures villes où jouer en Europe de l’Est. Après Tallinn, capitale de l’Estonie, notre deuxième étape nous emmène en Lettonie voisine, à Riga.

CasinoTop10 continue cette semaine sa tournée des meilleures villes où jouer en Europe de l’Est. Après Tallinn, capitale de l’Estonie, notre deuxième étape nous emmène en Lettonie voisine, à Riga.

 

Retrouvez aussi notre premier épisode : Tallinn


Riga, Lettonie

Riga est la plus grande ville des pays Baltes, avec une population d’environ 700 000 habitants. Elle est depuis longtemps une ville très importante du nord-est de l’Europe.

Pendant la première période d’indépendance de la Lettonie, avant la Deuxième Guerre Mondiale, Riga était une métropole cosmopolite qu’on appelait souvent la “Paris du Nord”.

Riga était alors une ville très vivante et prospère, coupée en deux par la Daugava, comme Paris par la Seine.

Bien sûr, les 40 ans de régime communiste ont laissé des traces, et aujourd’hui il n’y a guère que la grande tour TV qui rappelle vaguement Paris et sa Tour Eiffel.

Riga demeure néanmoins une ville charmante où l’atmosphère est certainement plus détendue et intimiste qu’à Paris.


Les Casinos de Riga

Il y a de nombreux casinos à Riga. Nous allons nous pencher sur les deux plus grands : l’Olympic Voodoo Casino et le Royal Casino.

L’Olympic Voodoo Casino est situé à l’intérieur de l’hôtel Radisson Blu, à deux pas du centre historique de Riga. Ce casino fait partie du groupe estonien Olympic Casino, l’un des plus grands groupes de casinos en Europe de l’Est.

Rassurez-vous, malgré son nom, pas de magie noire ici. Juste beaucoup de machines à sous, de la roulette, du blackjack, du poker et un peu de spectacle.

Des concerts sont en effet organisés tous les vendredis et samedis, ce qui attire les foules.

Le Royal Casino Spa & Hotel Resort est un peu plus excentré, il fait partie d’un énorme complexe de loisirs au sein duquel vous trouverez également des bars, des restaurants, une boîte de nuit et donc le casino.

Sa décoration toute en dorures et paillettes plait tout particulièrement aux lettons russes.

On y trouve cependant également beaucoup de touristes, et le Royal Casino a notamment accueilli des tournois de poker comme le Championnat de Norvège et l’Unibet Open. Le casino propose évidemment de la roulette, du blackjack, et une large sélection de machines à sous.

Pas de tenue particulière exigée, mais nous vous conseillons tout de même de faire un effort vestimentaire pour passer inaperçu.

En Lettonie, seules les personnes de plus de 18 ans sont autorisées à entrer au casino.


Tourisme

La vieille ville : le centre historique de Riga est sans conteste son plus grand atout touristique. Laissez-vous séduire par cette myriade de petites ruelles à l’architecture tantôt gothique, tantôt baroque, tantôt Art Nouveau, qui rayonnent depuis la place de l’hôtel de ville (Ratslaukums).

La vieille ville abrite également la cathédrale de Riga, ainsi que la Porte Suédoise et le musée de l’Occupation.

La Château de Riga mérite aussi le détour, mais il a malheureusement été en grande partie détruit par un incendie lors de l’été 2013. Le Musée National d’Histoire a notamment été sévèrement touché et n’a toujours pas réouvert.

Le monument à la Liberté : Cette sculpture d’une femme tenant trois étoiles à la main est située juste en dehors de la vieille ville. Elle fut érigée en 1935 pour célébrer l’indépendance de la Lettonie, et les Soviétiques ne trouvèrent étonnament pas nécessaire de s’en débarrasser, pensant qu’elle pouvait également symboliser la grande Russie et les trois étoiles les trois pays Baltes.

Vous trouverez également dans les environs un certain nombre de petits parcs très agréables pour une balade et un petit café.

Le marché central de Riga : situé juste au sud de la vieille ville, à côté de la gare, vous pourrez trouver ce que vous voulez (à des prix dérisoires) dans ce gigantesque marché.

Le marché s’est établi dans cinq pavillons qui accueillaient autrefois les Zeppelins allemands, et où vous trouvez aujourd’hui de la viande, du poissons, des fruits et légumes, des vêtements, des livres, etc.
Ces bâtiments sont parmi les derniers toujours en place à avoir accueilli des Zeppelins, c’est pourquoi le marché central de Riga fait partie des sites classés par l’UNESCO.

Beaucoup de touristes se rendent au marché, ce qui en fait un endroit assez sûr. Cependant, comme partout ailleurs, mieux vaut tout de même faire attention à ses affaires.


La Lettonie en quelques chiffres

Population : 2,012 millions

Superficie :  64 589 km2

Langues : Letton et Russe (la moitié de la population est russophone).

Monnaie : Lats (100 lats équivalent à peu près à 140 euros).

 

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