Malte, Méditerranée, soleil, hôtels et casinos

Le printemps est là et les beaux jours reviennent. Alors pourquoi ne pas profiter de cette période agréable et hors-saison pour vous offrir des vacances à petits prix et découvrir le plus petit pays membre de l’Union Européenne ? J’ai nommé la République de Malte, dite Malte…

L'archipel des Iles de Malte

Son histoire

Randonnées, escalade...et plus encore

La plongée à Malte

Le magasin d'usine Playmobil à Malte

Artisanat, restauration, et hébergement

Les Casinos

 

Que ce soit pour vous prélasser au soleil sur la plage ou au bord des piscines des somptueux hôtels, visiter des sites archéologiques ou naturels de toute beauté ou encore faire de la plongée, et bien sur jouer au casino, Malte est la destination idéale. Histoire de vous mettre l’eau à la bouche, lisez plutôt ce qui suit !

 

L'archipel des Iles de Malte

L’archipel se situe en mer Méditerranée, à environ 90 km au sud de la Sicile et à 200 km à l’est de la Tunisie. Il est composé de huit îles dont seules quatre sont habitées : Gozo, Comino, Manoel et Malte. Celle-ci ne couvre d’ailleurs que 316 km². C’est l’un des pays le plus densément peuplé du monde. Le tourisme est sa principale source de revenus et Malte est l’une des grandes destinations pour les touristes français : en 2011, près de 104 000 Français s’y sont rendus, soit presque 20% de plus que l’année précédente. Quant aux touristes issus de l’Hexagone, ils représentent plus de 7% du nombre total de visiteurs.

 

Son histoire

Après 150 ans d’Empire britannique, Malte a acquis son indépendance en 1964 ; elle est aujourd’hui l’un des rares états arabophones à être une démocratie parlementaire. Le maltais (langue sémitique comme l’arabe) est la langue nationale, et le maltais et l’anglais constituent les deux langues officielles de l’État, même si de nombreux Maltais parlent également l’italien.carravagio

Dès l’Antiquité, du fait de sa position stratégique, l’archipel a été convoité par de nombreux envahisseurs : Phéniciens, Grecs, Carthaginois et Romains. Ce sont sans doute les Phéniciens qui sont à l’origine du nom, puisque Malat signifie havre/refuge. Les îles ont été successivement christianisées, latinisées, arabisées puis islamisées avant de se re-christianiser. Aujourd’hui encore chrétiens orthodoxes, musulmans, juifs, protestants et catholiques vivent en parfaite harmonie. En 1530, les îles de Malte furent accordées par Charles Quint à l’ordre des Hospitaliers de Saint-Jean-de-Jérusalem (ordre militaire religieux consacré à la défense du Royaume latin de Jérusalem) qui prirent par la suite le nom de Chevaliers de Malte. C’est sous leur impulsion que fut fondée la capitale La Valette en 1566 et que furent construits les somptueux édifices qui en font sa fierté encore aujourd’hui.

La république de Malte jouit d’un climat méditerranéen : hivers doux et faiblement pluvieux de la fin de l'automne jusqu'à la fin février (environ 12°C), étés secs et chauds (environ 30°C). Très prisée par les Anglais et les Allemands, la pleine saison touristique se situe entre avril et octobre. Pour profiter d’un peu plus de calme, l’idéal est d’y rendre au printemps ou à l'automne…

Le sol de l’île est essentiellement calcaire (de couleur miel doré, il sert de matériau de construction, d’où le surnom « île de miel »), et le point culminant, le Ta’ Dmejrek, se trouve à 253 m au-dessus du niveau de la mer. Ses 140 km de côtes sont surtout constitués de falaises ; les plages de sable doré ne sont pas très nombreuses (et elles sont souvent prises d’assaut par les touristes) ; les rochers blancs et les criques alternent avec les sculptures façonnées par le vent, dont la plus célèbre est l'Azure Window sur l'île de Gozo.

 

Randonnées, escalade...et plus encore

Au centre de l’île de Malte et sur l’île de Gozo, le relief peu accidenté et les nombreuses voies ouvertes dans les paysages sauvages permettent de pratiquer la randonnée à pied ou en VTT ; les amateurs d’escalade préfèreront les falaises côtières et les petites criques très intimes. Malgré son fort développement touristique, l’île a su « se préserver du développement anarchique des infrastructures touristiques, et conserver intacte la beauté de ses paysages. » L’île possède également un très beau parc naturel Il-Majjistral, qu’il est conseillé de visiter avec un guide pour profiter des explications sur la faune et la flore très variées. Et pourquoi ne pas faire cette ballade à cheval ?

 

La plongée à Malte

Quant aux amoureux de la plongée en bouteille, ils trouveront également leur bonheur grâce aux nombreux centres qui proposent des plongées sur des épaves de la 2nde Guerre Mondiale, pour voir le fameux Christ de Saint-Paul  immergé à –18m ou la superbe Grotte Bleue à –30m, réservée à ceux qui ont un déjà peu plus de maîtrise…plongee malte

 

Le magasin d'usine Playmobil à Malte

Enfin si vous avez des enfants, ou si vous êtes un collectionneur de Playmobil, alors la visite de l’une des deux seules usines au monde, du Fun Pak et du magasin d’usine s’imposent… C’est en effet à Malte que sont fabriquées toutes les figurines de la célèbre marque allemande…

 

Artisanat, restauration, et hébergement

Vous pourrez également en profiter pour découvrir la cuisine traditionnelle maltaise, riche en potages (notamment la « soupe de la veuve »), pâtes et pâtisseries. Le plat national est le civet de lapin (Stuffat Tal-Fenek). Bien que relativement rustique, la cuisine maltaise n’en est pas moins variée : plats farcis, poissons frits, en tourte ou grillés, fromages de chèvre, jus de fruits frais, vin maltais et bière locale (Cisk Lager), et même expresso local accompagné de biscuits à l’anis (qaghaq tal-ghasel).

La diversité de l’artisanat local vous permettra également de ramener dans vos bagages de superbes souvenirs. Malte est connue pour sa dentelle au fuseau et au crochet, une tradition qui remonte au XVIIème siècle et dont le motif principal est évidemment la croix de Malte si caractéristique. Il est possible de visiter les deux manufactures de dentelle ou en acheter directement aux dentellières sur le pas de leur porte. Plus fragile à transporter mais également superbe, le verre soufflé dont les plus célèbres ateliers se trouvent à Ta'Qali au centre de l’île de Malte. Enfin les bijoux en or ou en argent sont disponibles à des tarifs attractifs.

Enfin, en ce qui concerne l’hébergement, les différents hôtels, plus étoilés les uns que les autres, rivalisent de faste et de splendeur. Plusieurs des grands centres de loisirs (les resorts) possèdent même un casino ! Logique, puisque Malte peut être considérée comme le centre européen de l’industrie des jeux d’argent, et pas seulement sur Internet. De nombreuses entreprises du secteur y possèdent en effet une licence car la législation et l’imposition y sont plus faibles que dans les autres pays européens.

 

Les Casinos

En avril 2013, la licence du Casino di Venezia a été suspendue. Il ne reste donc actuellement plus que trois casinos dans l’archipel, mais le gouvernement maltais a clairement exprimé son souhait d’ouvrir rapidement deux casinos supplémentaires à Malte et à Gozo. Pour terminer cet aperçu de l’île, je vous propose de faire un petit tour dans les casinos de trois de ses plus grands palaces.

A St Paul’s Bay, au Nord-Est de l’île et à seulement 16km de La Valette, se trouve l’Oracle Casino & Dolmen Resort Hotel & Spa, un complexe quatre étoiles de 375 chambres et 28 suites, avec une superbe vue sur l’Harvey Free Bay. Les prestations de qualité comprennent des bars à thème, des restaurants, une discothèque, une salle de fitness, plusieurs piscines, un spa avec hydromassage et sauna et un casino. Celui-ci est équipé de plus de 200 machines à sous de dernière génération, de roulettes et de machines de Turf électroniques, ainsi que de tables de jeux plus classiques comme le blackjack, la roulette, l’Ultimate Texas Hold’em, le Punto Banco, et le Three Card Poker. Et même si la législation interdit de fumer dans tous les lieux publics, l’hôtel propose des espaces non-fumeur et fumeur, ainsi que des salles réservées aux high-roller pour que ceux-ci puissent flamber en toute discrétion !portomaso

A Saint Julian/Portomaso, au Nord-Est de l’île, se trouve le Hilton Malta & Portomaso Casino, un établissement cinq étoiles qui offre une vue panoramique sur la mer. Selon les standards de la marque Hilton, l’hôtel propose outre ses 294 chambres et suites, quatre piscines extérieures, deux pataugeoires pour enfants, un spa, jacuzzi, sauna, hammam, un club de plongée, un court de tennis ainsi que trois restaurants et plusieurs bars. Son casino est connu pour accueillir régulièrement de grands tournois de poker, notamment celui de Pokerstars, Le Battle of Malta, ou les tournois satellites du WPT. Près de 150 machines à sous et des jeux de table comme la roulette américaine, le blackjack, le Stud Poker, le Three Card Poker et le Punto-Banco vous y attendent.westin dragonara

Enfin, toujours à Saint Julian, se trouve sans doute le plus célèbre des casinos, celui du Westin Dragonara Resort. Les 341 chambres et 29 suites de luxe ont été aménagées dans un palace du 19ème siècle, construit par le Marquis Scicluna et donnent toutes sur la mer. Le complexe hôtelier dispose d’un immense parc, d’une plage privée, de trois piscines, d’une salle de remise en forme toute équipée, de trois restaurants, deux bars et d’un lounge bar. Le casino a ouvert ses portes en 1964 et il accueille les joueurs 24h/24 en leur proposant 300 machines à sous, du blackjack, de la roulette, du punto banco, ainsi que du poker (holdem no limit, stud ou three card).

Il existe évidemment aussi d’autres hôtels proposant un hébergement de qualité et adapté à tous types de budgets. L’offre est variée et les hôtels qui n’ont pas d’accès direct à la mer sont équipés d’une piscine… A noter peut être, que les formules « all inclusive » ne se sont pas encore généralisées à Malte…corto maltese

Bref, que ce soit pour marcher sur les traces de Corto Maltese (le personnage de BD de Hugo Pratt né à La Valette), découvrir le plus gros canon du monde installé dans le fort Rinella, admirer le plus célèbre tableau du Caravage « la Décollation de Saint Jean-Baptiste » dans la cathédrale de Saint Jean, ces îles ne pourront que vous ravir et vous faire redécouvrir un plaisir presque oublié : prendre son temps pour profiter de l’instant présent. Bonnes vacances !

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