Histoire du Caesars Palace Casino à Las Vegas (1962-1967)

L'histoire du Caesars Palace commence avec Jay Sarno, un propriétaire de motel possédant des motels "cabana" a travers tout le pays, ayant commence a Atlanta en Georgie, avant d'arriver jusqu’à Palo Alto en Californie. En 1962, Sarno a reçu un pret de $10,6 millions du fonds de retraite de Teamsters Central States. A la recherche d'une nouvelle idée, il s'est installe dans la bande de Las Vegas, ou il a conclu un marche avec le propriétaire terrien Kirk Kerkorian pour développer une station balnéaire sur 34 acres lui appartenant. Le partenaire de Sarno, Nate Jacobson s'occupait de l'aspect financier pendant que Sarno avait les idées.

 

En 1965, la construction a commencé par l'hôtel, qui était basé sur la Palo Alto cabana et aurait dû s'appeler Cabana Palace. Finalement, Sarno a décidé que l'idée d'un thème romain, symbole à la fois la sophistication ancienne et de décadence, avec des serveuses en toge et une architecture romaine, serait assez attrayante pour que les clients ne puissent pas y résister. C'est ainsi que le Cabana Palace est devenu Caesars Palace. Cette idée d'un thème extravagant, sur lequel baser un hôtel casino à Las Vegas a été copiée de nombreuses fois, pas qu'à Las Vegas, d'ailleurs, mais aussi à Atlantic City.

 

Design de Caesar's Palace

Le design du Caesars Palace était considéré comme tout simplement extraordinaire par les joueurs de passage à l'époque. L'architecture romaine baroque commençait dès l'entrée, avec des fontaines et des répliques de statues romaines de partout. Sarno voulait que toute personne qui resterait dans l'hôtel se sente comme un César, c'est la raison pour laquelle le nom de Caesars Palace s'écrit sans apostrophe. C'est un lieu rempli de Césars et non pas le palace d'un César.

L'hôtel a fini par ouvrir ses portes en 1966, Andy Williams et Phil Richards assuraient le spectacle d'ouverture. L'hôtel a coûté $25 millions pour la construction et l'ouverture, une somme rapidement remboursée grâce à son succès. Sarno a acheté la propriété sur laquelle l'hôtel et le casino étaient construits pour $5 millions.

Le Caesars Palace a connu la célébrité lorsque le dernier jour de l'année 1967, le fameux Evel Knievel a tenté de sauter par dessus la fontaine du Caesars et a raté son coup. Knievel se trouvait à l'hôtel pour assister à un match de boxe et s'est trouvé enchanté par les fontaines. Il a convaincu Sarno de le laisser tenter le saut, il avait aussi convaincu ABC de le filmer. Il a manqué son coup, a heurté la rampe de sécurité, a volé par dessus la rampe et a fait un vol plané au dessus du parking Dunes, souffrant d'une contusion qui l'a laissé dans le coma pendant un mois. Ironiquement, la publicité de cet événement s'est révélée être extrêmement positive pour Knievel, mais également pour le Caesars Palace.

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