Quand Las Vegas s'appelait Venise...

Quand Las Vegas s'appelait Venise...

L'exposition des toiles de Canaletto au Musée Maillol à Paris jusqu'au 10 février 2013 est l'occasion de découvrir Venise sous un autre regard : celui d'une ancienne capitale du jeu.

Dans l'Europe du 18ème siècle, la cité italienne est un endroit de raffinement... et de débauche pour l'élite sociale. La cité des Doges attire pour son art, sa culture mais aussi pour sa démesure. Les fêtes sont sulfureuses, sans limites... Elles sont conçues pour satisfaire toutes les envies de tous les riches occidentaux venus se divertir. Y compris celui de jouer !

Venise était une sorte de Macao ou de Las Vegas pour les jeunes aristocrates et les bourgeois venus prendre du bon temps. Et les casinos étaient des lieux incontournables pour parfaire un séjour vénitien. Ils sont apparus dès le XVIème siècle, mais c'est à l'époque de Canaletto qu'ils sont extrêmement populaires et nombreux. Autour de la place Saint-Marc, près de 120 établissements accueillent et amusent alors les visiteurs !

On s'y adonne aux jeux de hasard, le plus souvent avec des dés (un peu comme au baccarat) tout en discutant philosophie et théâtre. A cette période de l'histoire, certains casinos sont aussi des salons littéraires, souvent  propices aux rencontres galantes. Et ils offrent tous un véritable espace de liberté !

Le berceau des casinos

Venise a vraiment été un paradis pour les joueurs. Non seulement elle a inventé les casinos (en 1626, le terme casino est issu de piccola casa, qui signifie petite maison) mais elle a eu la bonne idée de les placer au cœur même de la ville.

Lorsque le principe des salles de jeux s'est exporté, au départ en Belgique, l'emplacement choisi a presque toujours été à l'extérieur des cités. En définitive, les villes-casinos comme Las Vegas, Macao ou Singapour sont inspirées indirectement de Venise.

Comme quoi, la mythique ville des amoureux a longtemps été aussi celle des joueurs !

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