Un casino allemand restitue un tableau de maître à ses propriétaires

Un casino allemand restitue un tableau de maître à ses propriétaires

« Les maîtres de la guilde des orfèvres à Amsterdam en 1701 », du portraitiste Juriaen Pool II (1665-1745), a été rendu à ses propriétaires. C’est le 9ème tableau confisqué par les nazis à être rendu aux légataires du Dr. Max Stern. C’est aussi le tout premier rétrocédé par l’Allemagne, un casino du sud du pays, dont l’anonymat a été préservé.

« Les maîtres de la guilde des orfèvres à Amsterdam en 1701 », du portraitiste Juriaen Pool II (1665-1745), a été rendu à ses propriétaires. C’est le 9ème tableau confisqué par les nazis à être rendu aux légataires du Dr. Max Stern. C’est aussi le tout premier rétrocédé par l’Allemagne, un casino du sud du pays, dont l’anonymat a été préservé.

La restitution s’est déroulée au Musée d’Amsterdam, sur le lieu même où se trouvait à l’époque l’orphelinat dans lequel Pool avait grandi. Le portraitiste avait épousé en 1693 Rachel Ruysch, l’une des plus célèbres artistes féminin de l’époque. Ils s’étaient établis à Düsseldorf comme peintres de cour auprès de l'Électeur palatin Jean-Guillaume où ils officièrent de 1708 à 1716, année de la mort du prince. Il abandonna alors la peinture pour se consacrer au commerce de dentelle au grand désespoir de ses admirateurs.

Après six années de recherches, les légataires, aidés de l’Institut Néerlandais pour l’Histoire de l’Art et par le Service d’Aide aux Victimes de la Shoah (HCPO), ont initié la procédure de restitution. Le Dr. Max Stern (1904-1987) avait dû fermer sa galerie d’Art de Düsseldorf sous le régime nazi en 1937.
Ses tableaux confisqués par la Gestapo ont été écoulés à bas prix, et c’est un casino allemand qui acquit la fameuse toile, où elle était conservée depuis. Une lettre de Stern de 1937, accompagnée d’une photo du tableau, atteste qu’il était bien le propriétaire ce chef d’œuvre.

Après la Seconde Guerre Mondiale, Stern s’est installé à Montréal où il devint l’un des plus grands collectionneurs du pays. Il légua toutes ses possessions à trois grandes universités : Universités canadiennes Concordia et McGill et Université de Jérusalem. Quarante autres peintures spoliées ont été localisées et des pourparlers sont en cours.

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